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06
May

Jujuy: la extracción de litio arrasa con los derechos de las comunidades

Los impactos, actuales y potenciales que tiene la actividad en la zona de Olaroz-Cauchari han sido muy poco tenidos en cuenta por el gobierno provincial de Jujuy, tanto respecto de los derechos humanos de las comunidades locales como de la sostenibilidad social y ambiental de los proyectos activos, tal como evidencia la falta de información sobre los riesgos.

La consulta a las comunidades, previa al inicio de cualquier proyecto, que debe ser siempre libre e informada, no cumplió con con los estándares internacionales ni legislación nacional. Las comunidades jujeñas no tuvieron acceso a información “independiente” sino únicamente al punto de vista de las empresas, que les proveyó datos técnicos que en muchos casos no pudieron entenderse cabalmente.

A pesar de que el gobierno provincial debería haber liderado todas las etapas del proceso de consulta, más de una vez estuvo ausente. Sin autoridades competentes, en muchos de los encuentros y/o intercambios entre las comunidades y las empresas faltó la intermediación de un tercero imparcial, rol que supone para el Estado una responsabilidad intransferible.  

La ausencia del Estado se evidencia también en el hecho de que el gobierno de Jujuy no parece haber recopilado información básica que ayude a comprender los impactos ambientales de la extracción de litio en la zona. Esto afecta negativamente su capacidad para evaluar los estudios de impacto ambiental presentados por las empresas mineras y, por tanto, para controlar las actividades extractivas y minimizar sus impactos.

Desde FARN, exigimos que tanto el Estado como el sector privado garanticen el respeto de los derechos de las comunidades, cumplan con sus respectivas obligaciones y se cercioren de que las poblaciones locales no se vean negativamente afectadas por ninguna de las instancias que hacen a la producción de litio en la zona.

El litio se utiliza en dispositivos electrónicos tales como teléfonos celulares y computadoras portátiles, y en baterías de mayor tamaño como las que emplean los vehículos eléctricos, por lo que su demanda a nivel internacional se ha visto sustancialmente incrementada en los últimos años.


Argentina, que junto con Bolivia y Chile posee aproximadamente el 80% de las reservas de salmuera con litio del mundo, pasó de tener un único proyecto a nivel nacional a ser, en 2016, el país productor de litio de mayor dinamismo, con un aumento de la producción del 11% al 16% del mercado global. Hoy existen en el país aproximadamente 46 proyectos activos.

Más información en el documento adjunto descargable.

—ENGLISH VERSION BELOW—

Jujuy: lithium extraction wipes out local communities’ rights

Consultation with the communities prior to the start of any project, which must always be free and informed, did not comply with international standards or domestic legislation. The communities of Jujuy did not have access to “independent” information but only to the point of view of the companies, which provided them with technical data that in many cases they could not fully understand.

Although the provincial government should have led all stages of the consultation process, it was absent more than once. Without competent authorities present in order to fulfill a role that implies a non-transferable responsibility for the State, the involvement of an impartial third party wasn’t accomplished in many of the meetings and / or exchanges between the communities and the companies.

The absence of the State is also evident in the fact that the government of Jujuy does not seem to have collected basic information to help understand the environmental impacts of lithium mining in the area. This negatively affects its capacity to evaluate the Environmental Impact Assessment studies presented by the mining companies and, therefore, to control these activities and minimize its impacts.

FARN demands that both the State and the private sector guarantee respect for the rights of the communities and comply with their respective obligations in order to make sure that the local populations are not negatively affected by any of the instances that make the production of lithium in the area.A

Lithium is used in electronic devices such as cell phones and laptops, and in larger batteries such as those used by electric vehicles. Thus, its demand has substantially increased in recent years worldwide.

Argentina, which together with Bolivia and Chile, hold approximately 80% of the lithium brine reserves in the world, went from having just one project to becoming in 2016, the most dynamic lithium producing country. Its production has increased from 11% to 16% of the global market. Today there are approximately 46 active projects across the country.

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